สถานีอวกาศเทียนกง-1 (Tiangong-1) ที่ถูกส่งขึ้นสู่งวงโคจรเมื่อปี 2554 ที่ระดับ 350 กม.เหนือพื้นโลก นับเป็นสถานีอวกาศของจีนสถานีแรกที่มีการสร้างเพื่อทดสอบเทคโนโลยีการเชื่อมต่อมีน้ำหนักประมาณ 8.5 ตัน ได้รับการยกย่องว่าเป็น “สัญลักษณ์ทางการเมืองที่มีศักยภาพ” ของประเทศจีนซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของความพยายามทางวิทยาศาสตร์ที่ทะเยอทะยานเพื่อทำให้จีนกลายเป็นมหาอำนาจในอวกาศ

เจ้าหน้าที่ของจีนยืนยันว่าพวกเขาสูญเสียการควบคุมสถานีอวกาศเทียนกง-1 ทำให้ไม่สามารถควบคุมทิศทางเพื่อนำกลับเข้าสู่ชั้นบรรยากาศโลกเพื่อทำลายตัวเอง ขณะนี้แผนการดังกล่าวเป็นอันต้องยกเลิกไปเพราะไม่สามารถติดต่อและควบคุมได้แล้ว หน่วยงานด้านอวกาศของจีนได้แจ้งต่อองค์การสหประชาชาติว่าคาดว่า Tiangong-1 จะตกลงมาระหว่างเดือนตุลาคม 2017 และเมษายน 2018

Jonathan McDowell นักดาราศาสตร์ฟิสิกส์ที่มีชื่อเสียงจากมหาวิทยาลัยฮาร์วาร์ดและผู้ที่ชื่นชอบอุตสาหกรรมอวกาศกล่าวว่าตอนนี้สถานีอวกาศเทียนกง-1 อยู่ต่ำกว่า 300 ก.ม. จากพื้นโลกแล้ว “ผมคาดว่ามันจะลงมาไม่กี่เดือนจากนี้ – ช่วงปลายปี 2017 หรือต้นปี พ.ศ. 2561”

แมคโดเวลล์กล่าวว่าแม้ว่าสถานีอวกาศเทียนกง-1จะมีการเผาไหม้ในชั้นบรรยากาศเกือบทั้งหมด แต่ชิ้นส่วนบางชิ้นอาจมีน้ำหนักถึง 100 กิโลกรัมจะอาจจะตกลงลงสู่ผิวโลกแต่ยังไม่สามารถระบุได้ว่าจะไปตกที่ใด แต่สามารถแจ้งให้รับทราบก่อนตกถึงพื้น 7-8 ชั่วโมง

ที่ผ่านมาเคยมีอวกาศกลับเข้าสู่ชั้นบรรยากาศโลกมาแล้วหลายครั้ง  แต่ก็ยังไม่เคยได้รับการรายงานว่ามีผู้เสียชีวิตหรือบาดเจ็บ เมื่อปี 1991 สถานีอวกาศโซลยุต-7 ของสหภาพโซเวียต น้ำหนัก 20 ตัน ที่ยังติดกับส่วนเชื่อมต่อยานชื่อ คอสมอส 1686 น้ำหนัก 20 ตัน ซึ่งยานทั้งสองได้กลับเข้าสู่ชั้นบรรยกาศโลกและแตกสลายเหนือประเทศอาร์เจนตินา เศษซากกระจายเหนือท้องฟ้าเมืองกัปปิตันเบอร์มิวเดซ และในปี 1979 สถานีอวกาศสกายแล็บของนาซ่าน้ำหนัก 77 ตันก็ตกสู่โลกโดยที่ไม่สามารถควบคุมได้ ชิ้นส่วนขนาดใหญ่ตกนอกเมืองเพิร์ธทางตะวันตกขออออสเตรเลีย