หลังจากเมื่อต้นเดือนมิถุนายนที่ผ่านมา บนดาวอังคารได้เกิดพายุฝุ่นขนาดใหญ่ทำให้ยานสำรวจ Opportunity ซึ่งเป็นยานสำรวจดาวอังคารที่ถูกส่งไปก่อนหน้ายาน Curiosity ซึ่งพลังงานของยาน Opportunity ใช้การผลิตพลังงานจากแผงโซล่าเซลล์ที่อยู่บนตัวยาน เมื่อเกิดพายุฝุ่นขนาดใหญ่ทำให้ค่าการโปรงแสงของท้องฟ้าลดลงอย่างมากซึ่งเรียกว่า Tau ซึ่งในสภาวะปกติจะอยู่ที่ 0.5 แต่ขณะที่เกิดพายุฝุ่นนั้นค่าดังกล่าวเพิ่มขึ้นเป็น 10.8 เลยทีเดียวซึ่งพายุฝุ่นแทบจะบดบังแสงอาทิตย์ทั้งหมด ทำให้ยาน Opportunity หยุดการทำงานและไม่สามารถติดต่อกับศูนย์ควบคุมที่ NASA ได้

แถลงการณ์เมื่อวันที่ 30 สิงหาคมนาซ่ากล่าวว่าจะเริ่มทำติดต่อส่งคำสั่งเพื่อให้ยาน Opportunity กลับมาทำงานอีกครั้งในระยะเวลา 45 วันเมื่อท้องฟ้าเหนือตัวยานไปสู่ระดับที่เพียงพอในการผลิตพลังได้ แต่ถ้าหลังจาก 45 วันไปแล้วยังไม่สามารถติดต่อยาน Opportunity ได้อีกก็จะหยุดติการฟื้นฟูยานดังกล่าว

ซึ่งเมื่อมีประกาศแถลงการออกไปทำให้มีเสียงวิจารณ์เป็นอย่างมากเกี่ยวกับจำนวน 45 วัน ซึ่งหลายคนมองว่าน้อยเกิดไป

ทางด้านโฆษก JPL กล่าวว่าจำนวน 45 วันนั้นยังไม่ได้เริ่มนับเพราะนั้นหมายถึงเมื่อท้องฟ้าเริ่มแจ่มใส่ก็อาจจะสามารถติดต่อยาน Opportunity ก็ได้ แต่ถ้ายังติดต่อไม่ได้ซึ่งทางข้อมูลของทีมงานได้สรุปว่าอาจะพเป็นไปได้ที่ตังยานจะได้รับความเสียหายทำให้ติดต่อไม่ได้และไม่สามารถกู้คืนมากได้