หุ่นยนต์สำรวจอัตโนมัติขนาดเล็กได้ลงบนดาวเคราะห์น้อย Ryugu เมื่อวันศุกร์ที่ผ่านมาหลังจากแยกตัวออกจากยานอวกาศ Hayabusa 2 ของญี่ปุ่นโดยส่งภาพดาวเคราะห์น้อยที่อยู่ห่างจากโลกประมาณ 200 ล้านไมล์กลับมายังโลกแล้ว

หุ่นยนต์สำรวจอัตโนมัติขนาดเล็กนี้มีขนาดเล็กกว่าเส้นผ่าศูนย์กลางของจานอาหารทั่วไปได้รับการปล่อยตัวออกมาจากยานอวกาศ Hayabusa 2  “นับเป็นข่าวดีมากที่ภารกิจลงจอดได้สำเร็จ” Takashi Kubota โฆษกของภารกิจ Hayabusa 2 กล่าว  “ภาพที่ถ่ายโดย MINERVA-II-1 (ชื่อหุ่นยนต์สำรวจ) ทำให้ความฝันของฉันเป็นจริง ฉันรู้สึกสับสนกับสิ่งที่ได้รับในญี่ปุ่น แต่นั้นก็เป็นเสน่ห์ที่แท้จริงของการสำรวจอวกาศในเชิงลึก”

ยานขนส่ง Hayabusa 2 ได้เริ่มออกเดินทางออกจากโลกตั้งแต่ในเดือนธันวาคม 2014 หุ่นยนต์สำรวจได้ส่งข้อมูลภาพและข้อมูลวิทยาศาสตร์มายังผู้ควบคุมบนโลกผ่านทางย่าน Hayabusa 2

เจ้าหน้าที่จากหน่วยงานสำรวจอวกาศประเทศญี่ปุ่น (Japan Aerospace Exploration Agency) เปิดเผยว่าหุ่นยนต์ MINERVA-II ถูกแยกออกจาก Hayabusa 2 ตามแผนที่วางไว้ นักวิทยาศาสตร์ชาวญี่ปุ่นกล่าวว่าพวกเขาได้รับข้อมูลจาก Landers ขณะที่มันมุ่งหน้าไปยังดาวเคราะห์น้อย JAXA กล่าวในแถลงการณ์เมื่อวันเสาร์ “การวิเคราะห์ข้อมูลนี้ได้รับการยืนยันว่าอย่างน้อยหนึ่งโรเวอร์กำลังเคลื่อนที่บนพื้นผิวดาวเคราะห์น้อย”

Rover-1B ส่งภาพดาวเคราะห์น้อย Ryugu กลับมาเมื่อวันศุกร์

นักวิทยาศาสตร์ชาวญี่ปุ่นได้ฉลองความสำเร็จดังกล่าวหลังจากภารกิจที่คล้ายคลึงกันก่อนหน้าของ Hayabusa ของญี่ปุ่นซึ่งเกิดขึ้นเมื่อ 13 ปีที่แล้วกับดาวเคราะห์น้อยอิโตคาว่า แต่หุ่นสำรววจ MINERVA ตัวแรกพลาดดาวเคราะห์น้อยอิโตคาว่าและลอยออกสู่อวกาศไป

กล้องนำทางมุมกว้างบนยานอวกาศ Hayabusa 2 ได้จับภาพมุมมองของดาวเคราะห์น้อย Ryugu และในสองสามเฟรมสุดท้ายจะเห็นเงาของ Hayabusa 2 ด้วย