ต้องขอบคุณภารกิจของอพอลโลที่ทำให้นักวิทยาศาสตร์มีหินดวงจันทร์หลายร้อยปอนด์มาศึกษาวิจัยบนโลกในขณะนี้ แต่เนื่องจากตัวอย่างดังกล่าวไม่เพียงพอที่จะไขปริศนาดวงจันทร์ที่เหล่านักวิทยาศาสตร์วิเคราะห์มานานกว่าสองทศวรรษ

ปริศนานั้นเกี่ยวข้องกับการคำนวณว่าพื้นผิวดวงจันทร์มีความแตกต่างกันอย่างไร ยิ่งวัตถุที่มีอายุมากขึ้นก็จะยิ่งถูกกระแทกโดยก้อนหินที่ลอยอยู่ในอวกาศมากขึ้นเท่านั้น โปรแกรมอพอลโลทำให้นักวิทยาศาสตร์สามารถคำนวณอัตราการแปลงระหว่างหลุมอุกกาบาตหลายจุดที่พื้นผิวบนดวงจันทร์และคำนวณอายุว่าเกิดขึ้นมายาวนานเท่าไหร่ มีเพียงปัญหาเดียว: เรื่องราวของดวงจันทร์ที่ผ่านมาเกือบ 2 พันล้านปีที่นักวิทยาศาสตร์ไม่สามารถยืนยันได้เพราะไม่มีก้อนหินยุคใหม่เพื่อใช้เปรียบเทียบในตัวอย่างที่โครงการอพอลโลนำกลับมา

องค์การนาซ่าจับตาทุกสิ่งบนดวงจันทร์เพื่อตอบสนองต่อนโยบายเกี่ยวกับอวกาศของประธานาธิบดีโดนัลด์ทรัมป์ ซึ่งภารกิจสำคัญที่สุดคือการสำรวจดวงจันทร์ มันช่างน่าผิดหวังมาหลายทศวรรษแล้วและมันไม่ได้เป็นเพียงการศึกษาเกี่ยวกับดวงจันทร์เท่านั้น นักวิทยาศาสตร์สามารถใช้หินจากปล่องภูเขาไฟที่พัฒนาขึ้นบนดวงจันทร์เปรียบเทียบกับก้อนหินจากที่อื่น ๆ ในระบบสุริยะซึ่งรวมถึงดาวอังคารจะได้มีความเข้าใจอย่างละเอียดว่าลักษณะทางธรณีวิทยาสัมพันธ์กันอย่างไร เมื่อเวลาผ่านไปจะช่วยให้ทางนาซ่าคัดเลือกนักบินอวกาศเพื่อไปปฏิบัติภาระกิจบนไซต์งานของดาวอังคารเพื่อที่พวกเขาจะสามารถทำการวิจัยทางธรณีวิทยาอย่างมีประสิทธิภาพที่สุดได้

นักวิทยาศาสตร์ของนาซ่าเริ่มวางแผนและทราบดีว่าแนวทางที่จะนำหินบนดวงจันทร์ที่เกิดใหม่มาศึกษานั้นสามารถทำได้อย่างไรโดยเล็งเป้าไปที่ราบสูงอาริสทาร์คัสของดวงจันทร์ที่ยังมีการไหลของลาวาอยู่ มันเป็นสถานที่ที่ดีสำหรับการลงจอดของยานอวกาศ เป็นสถานที่ที่ปลอดภัยที่สุดในระบบสุริยะเพื่อลงจอดเพราะมันแบนมาก เมื่อลงจอดสำเร็จก็ให้นักบินอวกาศเก็บตัวอย่างหินประมาณ 150 กรัมเท่านั้นแล้วกลับโลกเพื่อนำมาวิจัยเพื่อหาข้อมูลที่เป็นจุดเชื่อมของปริศน่าได้