มีรายงานเกี่ยวกับคำปราศรัยรองประธานาธิบดีไมค์เพนซ์เรื่องส่งมนุษย์ไปดวงจันทร์อีกครั้งภายในปี 2567 ของ NASA โดยให้นำเสนอข้อมูลเชิงลึกเกี่ยวกับความคุ้มค่าและแผนการระยะยาวในการส่งมนุษย์ไปยังดาวอังคารจะมีผลอย่างไร

NASA ได้ติดต่อกับสถาบันนโยบายวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยี (STPI) เพื่อจัดทำรายงานซึ่งสภาคองเกรสกำกับให้องค์การนาซ่าดำเนินการในปี 2560 เกี่ยวกับภารกิจทางด้านการอวกาศของมนุษย์บนดาวอังคารที่จะเปิดตัวในปี 2576 รายงานระบุ “การวิเคราะห์ของเราแสดงให้เห็นว่าภารกิจการโคจรของดาวอังคารนั้นไม่สามารถทำได้เร็วกว่าในปี 2037 เพราะเป็นการพัฒนาเทคโนโลยีขนาดใหญ่ การเลื่อนกำหนด การล่าช้า การใช้จ่ายเกินงบประมาณ และขาดแคลนงบที่มากมาย”

กำหนดการดังกล่าวมีกิจกรรมที่มีความเสี่ยงด้านเทคโนโลยีที่เกี่ยวข้องโดยเฉพาะกับการขนส่งในห้วงอวกาศ รวมถึงระบบช่วยชีวิตและแรงขับที่ต้องใช้เวลานาน รายงานสรุปภารกิจสู่ดาวอังคารที่ขะเปิดตัวในปี 2576 จะต้องมีการทดสอบเทคโนโลยีที่สำคัญภายในปี 2565 ซึ่งไม่น่าเป็นไปได้

รายงาน STPI ยังเตือนว่าการพยายามลดตารางเวลาโดยไม่ใช้แนวทางปฏิบัติมาตรฐานที่มีอยู่ของ NASA สำหรับการพัฒนาโปรแกรม“ จะนำไปสู่ความเสี่ยงทางด้านเทคโนโลยีสูงมากและค่าใช้จ่ายที่สูงไปด้วย ดังนั้นรายงานดังกล่าวจึงสรุปว่า“ ภารกิจสู่วงโคจรของดาวอังคารในปี 2576 นั้นเป็นไปไม่ได้จากการพัฒนาทางด้านเทคโนโลยีและมุมมองทางด้านกำหนดเวลา ที่เร็วที่สุดที่เป็นไปได้คงจะประมาณปี 2580