หลังจากการแข่งขันฟุตบอลโลกรอบคัดเลือก 2022 โซนเอเชียกลุ่มจีระหว่าง ไทย-เวียดนาม เมื่อวันที่ 5 กันยายน 2562 ที่ผ่านมา หัวหน้าโค้ชทีมชาติไทยอากิระนิชิโนะกล่าวว่าเขาไม่พอใจวิธีการเล่นของเวียดนาม

ในการแข่งขันที่สนามกีฬา ม.ธรรมศาสตร์ แม้จะมีข้อได้เปรียบที่บ้าน แต่ประเทศไทยก็ไม่สามารถสร้างโอกาสเก็บ 3 แต้มได้ การแข่งขันนั้นยากลำบากและมีการทำฟาล์วหลายครั้ง ในนาทีที่ 86 ชนาธิถูกชนโดย Bui Tien Dung แต่กองกลางเวียดนามกลับลงไปนอนกับพื้นด้วยความเจ็บปวด อากิระ นิชิโนะ อ้างว่า Bui Tien Dung พยายามที่จะถ่วงเวลาการเล่น โค้ชชาวญี่ปุ่นพูดอะไรบางอย่างที่ดูเหมือนว่าจะเป็นภาษาญี่ปุ่น

อากิระ นิชิโนะ บอกกับ Dailynews ประเทศไทย: “ มันเกิดขึ้นตรงหน้าฉันและฉันคิดว่าผู้เล่นเวียดนามตั้งใจวางล้มลงเพื่อถ่วงเวลาการแข่งขัน ดังนั้นฉันจึงพูดคำบางคำในภาษาญี่ปุ่นและบอกให้เขาลุกขึ้นเพื่อดำเนินการแข่งขันต่อไป”

“ ตามที่ฉันเห็นในบางประเทศที่มีระดับฟุตบอลต่ำจะมีเวลาเฉลี่ยในการแข่งขันจริงน้อยกว่า 90 นาที พวกเขาเล่นในเวลา 50-60 นาทีเท่านั้น ในประเทศที่พัฒนาแล้วผู้เล่นพยายามอย่างเต็มที่เพื่อให้ได้ผลลัพธ์ที่ดี แต่ที่นี่ฉันไม่เข้าใจสไตล์ของพวกเขา ฟุตบอลจะไม่ดีขึ้นหากมีผู้เล่นมืออาชีพจำนวนมากทำเช่นนั้น” นิชิโนะกล่าว

ขณะนี้ประเทศไทยอยู่ในอันดับที่ 1 ในกลุ่มจีจะพบกับเวียดนามที่สนามกีฬา My Dinh วันที่ 14 พฤศจิกายน 2562